Inteligencia heredada

En este artículo de The Scientist, se abordan importantes conclusiones sobre la inteligencia, en especial, aquellos que la relacionan con rasgos hereditarios.


Las pruebas de memoria espacial, uso de herramientas, comunicación y otras capacidades cognitivas en chimpancés han revelado que algunos aspectos de la inteligencia, incluida la general, son hereditarios. Los resultados, que se publicaron el 10 de julio de 2014 en Current Biology, complementan hallazgos similares de estudios en humanos y respaldan la teoría de la inteligencia general, según la cual la destreza cognitiva general de un individuo influye en sus capacidades más específicas.


"Se trata de una prueba muy importante de que... esas estimaciones de la heredabilidad de la inteligencia humana son probablemente correctas", dijo Alexander Weiss, psicólogo de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido), que no participó en el estudio. "Cualquier persona sensata y objetiva que vea esto, que tenga alguna duda sobre la heredabilidad de la inteligencia humana... debería dejar de lado esas preocupaciones".


Aunque una gran cantidad de pruebas sugiere que la capacidad cerebral de una persona es en gran parte atribuible a la de sus padres, algunos creen que los factores ambientales, como el estatus socioeconómico, son más importantes que la genética, dijo Weiss. Y resolver ese debate no ha sido fácil. "Uno de los retos de la literatura sobre inteligencia humana es que resulta muy difícil aislar el papel de la genética en relación con el de los factores no genéticos", dijo Bill Hopkins, profesor del Instituto de Neurociencia de la Universidad Estatal de Georgia, que dirigió la nueva investigación.


Por ejemplo, "las personas inteligentes tienden a tener más libros en sus casas y, por tanto, sus hijos tienden a leer más, lo que les lleva, al menos según algunas pruebas, a ser más inteligentes", dijo. "Así que la pregunta es: ¿Son inteligentes porque sus padres lo son y han transmitido esos genes, o son más inteligentes porque sus padres les proporcionan más información ambiental?".


"Los chimpancés (en cautividad) no tienen cosas como que los padres les pongan libros delante", añadió, por lo que permiten investigar genéticamente la inteligencia "sin los efectos de confusión de estas variables que son difíciles de controlar en las sociedades humanas".




En el estudio de Hopkins, 99 chimpancés fueron sometidos a 13 pruebas diferentes que abarcaban una serie de habilidades cognitivas específicas. A continuación, el equipo aplicó un proceso estadístico denominado análisis de componentes principales (ACP), que esencialmente identificó los vínculos entre las pruebas individuales. Es decir, el ACP determinó si la capacidad de un animal en una prueba estaba relacionada con su capacidad en cualquiera de las otras pruebas. Si se encontraban tales vínculos, esas pruebas se agrupaban en un subgrupo o componente. A partir de este análisis, las 13 pruebas cognitivas se dividieron en cuatro componentes.


Una vez completadas las pruebas, cada chimpancé tenía puntuaciones tanto para la inteligencia global (general) - calculada a partir de las 13 pruebas - como para cada uno de los cuatro componentes. Al cotejar estas puntuaciones de inteligencia con el parentesco conocido de los chimpancés entre sí, el equipo confirmó que las puntuaciones de inteligencia general eran heredables, al igual que las puntuaciones de dos de los cuatro componentes, los que incluían la memoria espacial y la capacidad de comunicación.


"Algunas personas piensan que se puede dividir o parcelar la inteligencia... de modo que se tiene una aritmética lógica, una lingüística y una musical", dijo Hopkins. Pero, dijo Weiss, "(el estudio de Hopkins) es una prueba realmente sólida a favor de la inteligencia general, la opinión de que hay un único factor subyacente para la inteligencia".


Curiosamente, un estudio de asociación del genoma humano (GWAS) publicado en Nature Communications en 2014 también aportó pruebas a favor de la inteligencia general, mostrando que aproximadamente la mitad de las variaciones genéticas relacionadas con la capacidad en matemáticas son también las relacionadas con la capacidad en el lenguaje.


Hopkins dijo que, con suficientes animales, podrían realizarse GWAS similares en chimpancés. Los genes candidatos podrían entonces compararse entre humanos y chimpancés para ver cómo ha evolucionado el componente genético de la inteligencia de las dos especies.


En última instancia, probablemente no sea una sorpresa que, al igual que la inteligencia humana, la de los chimpancés sea heredable, dado que "fuimos la misma especie durante 23 millones de años", dijo Sally Boyson, profesora de psicología de la Universidad Estatal de Ohio. Sin embargo, nunca se había confirmado realmente, dijo. "Podemos conjeturar, podemos especular, podemos pensar: 'Oh, probablemente', pero (el grupo de Hopkins) salió y lo hizo".


W.D. Hopkins et al., "La inteligencia de los chimpancés es heredable", Current Biology, 24:1-4, 2014.


O.S.P. Davis et al., "La correlación entre la capacidad de lectura y las matemáticas a los doce años tiene un componente genético sustancial", Nature Communications, 5:4204, doi:10.1038/ncomms5204, 2014.


Traducción realizada con el traductor www.DeepL.com.


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